Place d’Espagne

« Piazza di Spagna » avec l’escalier de Trinità dei Monti, est l'une des places les plus célèbres de Rome. Elle doit son nom au palais de l'Espagne, siège de l’Ambassade de la péninsule ibérique auprès du Saint-Siège. Au centre de la place se trouve la célèbre fontaine de la Barcaccia (bateau), qui remonte à la période baroque, commencée par Pietro Bernini et sculptée par Gian Lorenzo Bernini.

La fontaine a la forme d'un bateau partiellement submergée dans un bassin de forme ovale, avec la proue et la poupe de forme identique, très élevée par rapport aux bords latéraux inférieurs. En plus des deux sculptures en forme de soleil avec des visages humains, la décoration est complétée par les armes avec la tiare papale et les abeilles, le symbole héraldique de la famille Barberini, la famille du pape, placés aux extrémités extérieures du bateau, entre les deux bouches de canon.

C’est la première fois qu'une fontaine a été entièrement conçu comme une œuvre sculpturale, s'éloignant des canons des formes géométriques classiques. Selon une version très populaire accrédité, sa forme particulière peut avoir été inspiré par la présence sur la place d'un bateau amenée là par la crue du Tibre en 1598 (à la mémoire de laquelle le pape aurait commandé l'œuvre), mais il est également suggéré que cet endroit était autrefois utilisé comme un petit port. Dans les deux cas, le nom « Barcaccia » rappelle un vieux bateau sur le point de couler.