Place Navona

Piazza Navona est sans doute la quintessence de la Rome baroque, avec des éléments architecturaux et des sculptures de maîtres tels que Bernini (dont la fontaine des Quatre Fleuves au centre de la place représente le Danube, le Gange, le Nil et le Rio de la Plata, les quatre coins de la Terre), Francesco Borromini (avec l'église de Sainte-Agnès en Agone, en face de la fontaine de Bernini) et Pietro da Cortona (auteur des fresques de la galerie du Palazzo Pamphili).

L'une des plus célèbres places de Rome, Piazza Navona a la forme d'un stade antique et fut réalisée en style monumental selon la volonté de pape Innocent X. L’ancien Stadium de Domitien est devenu un trésor d’œuvres magnifiques de grande valeur artistique telles que la Fontaine du Maure, sculpté par Giacomo della Porta et retouchée par le Bernin, et la fontaine de Neptune par Gregorio Zappalà et Antonio Della Bitta. L'église commémore le martyre de sainte Agnès que la sainte a subi dans le bordel sur lequel a été érigée l'Église.

L'église actuelle se trouve où, depuis le Moyen Age, avaient déjà été érigée une petite paroisse. Selon la légende, la place a été la scène de la prétendue rivalité entre Bernin et Borromini : dans la Fontana dei Fiumi (Fontaine des Rivières) le Nil a un bandage sur sa tête pour échapper à la vue désagréable de la façade de l'église construite par Borromini, et le Rio de la Plata a une main tendue pour se protéger de l'effondrement imminent.

La croyance, cependant, est sans fondement parce que la fontaine a été construite avant l'église, mais elle illustre la rivalité entre les deux grands artistes.