Galerie Borghese

Dans le cadre de l'ambitieux projet de Scipione Borghese pour donner une forme moderne aux mythes anciens, offrant la possibilité à Bernini, sculpteur de qualités exceptionnelles de se confronter avec la littérature et la représentation du thème difficile de la métamorphose, l'artiste du baroque Roman baroque conçu la sculpture merveilleuse d'Apollon et Daphné.

Dans le texte d'Ovide, Apollo s'était vanté de son habilité avec arc et flèches. Pour sa présomption Cupide le punit en le faisant tomber amoureux avec la belle nymphe Daphné qui, par contre, avait consacré sa vie à Diane et à la chasse.L'amour d'Apollon est incontrôlable, Daphne demande a son père Penée, le dieu fleuve, de lui venir en aide, et il la transforme en un arbre, laurier, qui dès ce moment devient sacré à Apollon. C'est l'épisode qui Bernini représente fidèlement : le moment même de la transformation de la nymphe. Cet acte suprême d'amour et de refus est saisi par le génie du Bernin comme une photo: sculpté en marbre blanc sont la ferveur d'Apollon et le désespoir de Daphné.

La scène est déchirante, Apollo se penchant vers la nymphe et la métamorphose de Daphné déjà commencée, avec les mains qui prennent la forme de branches et de feuilles, et les jambes et les pieds qui se transforment en tronc et racines. L'image sculptée semble être en mouvement : l’artiste nous donne une perception dynamique qui capture dans la statue le drame de cette histoire.